Новости астрономии



Что породило туманность Медуза?

Туманность Медуза, также известная под официальным именем IC 443, представляет собой остатки сверхновой, лежащие на расстоянии 5000 световых лет от Земли. Проведенные при помощи рентгеновского космического телескопа «Чандра» новые наблюдения взрыва, сформировавшего туманность Медуза, выявили загадочный объект, расположенный у южного края остатков сверхновой, получивший обозначение CXOU J061705.3+222127, или J0617 для краткости. Этот объект, скорее всего, представляет собой стремительно вращающуюся нейтронную звезду, или пульсар.

Этот снимок, сделанный при помощи космической обсерватории «Чандра» (врезка на фото), выявляет небольшую кольцевую структуру, окружающую пульсар, и образование, напоминающее газовый джет, которое направлено вверх и вниз от пульсара и проходит на снимке прямо через него. Это кольцо может представлять собой область пространства, где высокоскоростной поток частиц, удаляющихся в направлении от пульсара, внезапно замедляется. Согласно альтернативному предположению, это кольцо представляет собой ударную волну, похожую на звуковой удар, движущуюся впереди «ветра», идущего со стороны пульсара. Этот джет может оказаться частицами, испускаемыми пульсаром и движущимися в направлении от него с высокими скоростями.

Рентгеновская яркость объекта J0617 и его рентгеновский спектр согласуются с рентгеновскими профилями известных пульсаров. Спектр и форма диффузного рентгеновского излучения, окружающего J0617 и простирающегося далеко за пределы этого кольца, также соответствуют величинам, ожидаемым для «ветра», дующего в направлении от пульсара.

Напоминающая комету форма рассеянного рентгеновского излучения указывает на то, что движение пульсара происходит по направлению к правому нижнему углу снимка. В предыдущих исследованиях показано, что такое направление движения примерно на 50 градусов смещено относительно направления, ожидаемого от этого пульсара в том случае, если бы он двигался от центра сверхновой по прямой линии. Это несоответствие направлений может бросить тень сомнений на связь между этим пульсаром и остатками сверхновой. Однако, с другой стороны, такое несоответствие направлений может быть объяснено движением «влево» вещества сверхновой, что привело к отталкиванию этим веществом «кометного хвоста» пульсара.

Исследование опубликовано на сервере предварительных научных публикаций arxiv.org; главный автор работы Дуглас А. Шварц.




Марсианский ровер Curiosity достигает песчаных дюн

Марсианский ровер НАСА Curiosity приступил к подробному исследованию темных песчаных дюн, высота которых составляет до шести метров. Эти дюны находятся на пути ровера к нижней части склона слоистой марсианской горы.



Эти дюны, лежащие близ текущего месторасположения вездехода Curiosity, являются частью «дюн Багнольда», полосы дюн, тянущейся вдоль северо-западного склона горы Шарп, расположенной внутри кратера Гейл. Наблюдения этого поля дюн с орбиты демонстрируют, что края отдельных дюн движутся со скоростью, достигающей 1 метра за один земной год.



Запланированные командой ровера исследования включают отбор пробы материала дюн для анализа, который будет проведен при помощи инструментов бортовой лаборатории Curiosity.



Ровер Curiosity осуществляет на Марсе научную деятельность, начиная с начала августа 2012 г. Он достиг подножья горы Шарп в 2014 г. после проведения ряда плодотворных исследований выходов горных пород на поверхность близ места посадки ровера на поверхность Красной планеты; затем вездеход был направлен в горы. Основной целью миссии является послойное исследование горы Шарп в направлении снизу вверх.

На снимках:

Первое (сверху) и второе фото демонстрируют волнистую поверхность марсианских дюн, снятую крупным планом при помощи камеры MastCam ровера; снимок сделан 27 ноября 2015 г.

Нижние, третье и четвертое фото демонстрируют крупным планом песчинки, из которых сложены эти марсианские дюны. На верхнем снимке представлен след колеса ровера Curiosity, под которым обнаруживаются мелкие песчинки. На нижнем снимке представлены более крупные песчинки нетронутой поверхности одной из дюн; более мелкие песчинки были унесены с поверхности ветрами.



Метеорный поток «Геминиды» сегодня достигает максимума

С 13 по 15 декабря астрономы-любители всего мира наблюдают, как метеорный поток «Геминиды» достигает максимума, предоставляя возможность увидеть лучшее небесное шоу в этом году.

При достижении этим потоком максимума интенсивности в чистом, темном небе можно будет увидеть десятки «падающих звезд», или метеоров (теоретический максимум составляет примерно 120 метеоров в час). Метеоры появляются в результате вхождения небольших (от милли- до сантиметровых) частиц в земную атмосферу на большой скорости, сгорания их и разогрева окружающего частицы воздуха до сверхвысоких температур, что наблюдается как непродолжительно вспыхивающие на небе яркие световые полосы. В случае «Геминид» эти частицы представляют собой обломки астероидного объекта 3200 Фаэтон, который, как считают многие астрономы, является погасшей кометой.

Эти метеоры появляются на небе из так называемого «радианта», точки, расположенной в границах созвездия Близнецы(лат. Gemini), с чем и связано название «Геминиды». Луны на небе не будет в течение большей части ночи, на которую приходится максимум потока, поэтому можно ожидать, что наблюдения «Геминид» в этом году не разочаруют любителей «небесных фейерверков». Стоит отметить, что в отличие от многих других астрономических событий метеорные потоки лучше всего наблюдаются без телескопа, и их наблюдения невооруженным глазом особенно привлекательны для начинающих астрономов-любителей.

Согласно данным Международной метеорной организации, координирующей наблюдения метеоров, метеорный дождь «Геминиды» достигнет максимума примерно в 18:00 GMT сегодня, 14 декабря, и период максимальной интенсивности этого потока будет продолжаться в течение примерно одних суток, или даже дольше. В последние годы этот поток стал даже более интенсивным, чем прежде, из-за гравитационного влияния Юпитера и Сатурна, сместивших более плотный поток обломков в направлении земной орбиты.







Зонд, направляющийся к астероиду, производит фотосъемку Земли

Через год после своего отправления в космос японский космический аппарат «Хаябуса 2» совершил короткий визит на нашу планету, чтобы получить ускорение за счет её гравитации. Во время ближайшего подхода к нашей планете, который состоялся 3 декабря, этот космический аппарат, предназначенный для исследования астероидов, сделал несколько завораживающих фотоснимков Земли.

Этот зонд сделал несколько снимков Земли при помощи своей широкоугольной камеры ONC-W2. Между временем съемки первого и последнего кадров, представленных на этом фото, прошло примерно 9 часов. «Хаябуса 2» уже совершил этот пролет, однако диспетчерам миссии потребуется некоторое время, чтобы понять, в правильном ли направлении движется зонд после завершения маневра.

Главной целью миссии является достижение астероида Рюгу к 2018 г., что позволит ученым выведать секреты происхождения Солнечной системы, которые, как они считают, хранит в себе этот космический камень. «Хаябуса 2» развернет несколько посадочных модулей (как стационарных, так и аппаратов «прыгающего» типа), а затем приблизится к астероиду и возьмет образец грунта с его поверхности. Этот образец будет возвращен на Землю в 2020 г.



Фотоснимки, сделанные зондом «Хаябуса 2», стали передаваться на Землю вновь в конце ноября, когда зонд сделал изумительное фото, демонстрирующее Землю и Луну в одном кадре. Такой вид был запечатлен космическими аппаратами лишь несколько раз в истории освоения космоса, например, на снимках, сделанных межпланетными научными станциями «Галилео» и «Юнона» при их максимальном сближении с Землей.


Ученые открыли загадку происхождения тяжелых элементов во Вселенной

В письме, опубликованном в журнале Nature Physics, команда ученых из Еврейского университета в Иерусалиме, Израиль, предлагает решение загадки происхождения радиоактивного элемента плутония в нашей галактике.

Весь плутоний, использующийся на Земле, произведен искусственным путем в ядерных реакторах. Однако, как выяснилось, плутоний может формироваться и в результате естественных процессов.

«Происхождение тяжелых элементов, образующихся в природе в результате быстрого нейтронного захвата, является одной из важных проблем современной ядерной физики», – указывают в своем письме доктор Кента Хотокезака, профессор Тсви Пиран и профессор Майкл Пол из Института физики им. Рака Еврейского университета в Иерусалиме.

Плутоний – радиоактивный элемент. Период полураспада самого долгоживущего изотопа этого элемента составляет 120 миллионов лет.

В своей работе исследователи разрешают противоречие, связанное с наблюдаемым недостатком плутония в составе достигающего Земли вещества межзвездного пространства, при том, что наша Солнечная система содержит довольно значительные количества плутония (точнее, продуктов его распада). Как указывают ученые, такое расхождение может объясняться тем, что плутоний в природе образуется в результате слияний нейтронных звезд, и именно такое редкое космическое событие произошло в нашей галактике незадолго до формирования Солнечной системы в её галактических окрестностях. Наблюдаемый же сегодня недостаток плутония в веществе межзвездного пространства Млечного пути объясняется редкостью таких космических событий, ввиду которой в последние 100 миллионов лет в окрестностях Солнечной системы не произошло ни одного события такого рода. Свою теорию исследователи подкрепляют результатами компьютерного моделирования.